Ri-Connect

Ο ποταμός Αώος ως διασυνοριακός οικολογικός διάδρομος

Ri-Connect

Ο ποταμός Αώος/Vjosa είναι ένας από τους μεγαλύτερους σε μήκος ποταμούς ελεύθερης ροής στην Ευρώπη που πηγάζει στην Ελλάδα και εκβάλλει στην Αλβανία. Το εκτεταμένο υδρογραφικό δίκτυο ποταμών και ρεμάτων της Λεκάνης Απορροής του Ποταμού (ΛΑΠ) Αώου αποτελεί μέρος ενός διασυνοριακού οικολογικού διαδρόμου για πολυάριθμα είδη πανίδας, ιδίως θηλαστικά, όπως η βίδρα (Lutra lutra), η καφέ αρκούδα (Ursus arctos) και πολλά είδη ψαριών, όπως το Kρισίμως Kινδυνεύον Ευρωπαϊκό χέλι (Anguilla anguilla). Σχεδόν τα 2/3 της λεκάνης απορροής βρίσκονται εντός των ορίων του Εθνικού Πάρκου Βόρειας Πίνδου, με το μη προστατευόμενο τμήμα της να βρίσκεται στο Δήμο Κόνιτσας, σε απόσταση από τα γραφεία της Μονάδας Διαχείρισης του Εθνικού Πάρκου Βόρειας Πίνδου.

Το έργο Ri-Connect χρηματοδοτείται μέσω του Prespa Ohrid Nature Trust (PONT) και έχει διάρκεια δυο χρόνια, από τον Ιούλιο του 2023 έως τον Ιούνιο του 2025. Στοχεύει στη διατήρηση της ελεύθερης ροής του ποταμού Αώου και των παραποτάμων του ως διασυνοριακού οικολογικού διαδρόμου και πόρου για την ανάπτυξη της τοπικής κοινωνίας. Αυτός ο στόχος είναι επίκαιρος και εξαιρετικά σημαντικός λόγω των πιέσεων που δέχεται ο ποταμός (π.χ. απουσία οικολογικής παροχής και ιχθυόσκαλας σε υπάρχοντα φράγματα) και των επικείμενων απειλών, όπως ο σχεδιασμός 49 μικρών υδροηλεκτρικών σταθμών στη λεκάνη απορροής του.

Για την αντιμετώπιση όλων αυτών των προκλήσεων, το έργο Ri-Connect επικεντρώνεται στις ακόλουθες δράσεις:

  • Προώθηση της ενεργούς συμμετοχής των πολιτών με βασικότερο στόχο την κινητοποίηση των τοπικών κοινοτήτων για την προάσπιση των ποταμών.
  • Αντιμετώπιση βασικών ζητημάτων συνδεσιμότητας των ποταμών και ενέργειες για τη θεσμική προστασία ολόκληρης της Λεκάνης Απορροής του ποταμού.
  • Ευαισθητοποίηση του ευρέως κοινού, σε διεθνές, εθνικό και τοπικό επίπεδο.